Unidos por la salud de madres y bebés

Paulo Augusto Zanardi
DRI 2017/19
RC Curitiba – Cidade Industrial de Paraná (Brasil)

¿Qué pueden hacer usted y su club para impedir esas pérdidas?

Dieciséis mil niños menores de cinco años mueren todos los días. Aunque el índicede mortalidad infantil presenta caídas continuas desde 1990, el mundo todavía noestá haciendo lo suficiente para prevenir nuevas muertes. Esta información fue reveladaen el lanzamiento del Informe 2015 – Niveles y Tendencias en Mortalidad Infantil,divulgado por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, la Organización Mundialde la Salud y el Banco Mundial.Brasil fue uno de los países que logró alcanzar el cuarto de los Objetivos de Desarrollodel Milenio, con un descenso del 73% en la cantidad de muertes. La reducción tambiénse alcanzó en la esfera regional, pero el informe apunta que en 32 municipios brasileñosel índice de muertes infantiles supera 80 por cada 1.000 niños nacidos. El informe destacaque el gran desafío sigue siendo el período del nacimiento. En torno al 45% de lasmuertes infantiles ocurren en el período neonatal, que comprende los 28 primeros díasde vida. La prematuridad, la neumonía, las complicaciones durante el trabajo de parto,la diarrea, la sepsis y la malaria son las principales causas de muerte de niños menoresde cinco años. Cerca de la mitad se asocian a la desnutrición.El problema es que aun sabiendo que tantos niños están muriendo por falta de comida,nuestro país es uno de los que más desperdicia alimentos, desde el campo hasta elconsumidor final. Según la Embrapa (Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária),del total de las pérdidas, el 10% ocurre en el campo; 50% en el manejo y el transporte;30%, en las centrales de abastecimiento y comercialización; y un 10%, en supermercadosy consumidores. No podemos creer que en un mundo tan moderno todavía suceda eso.¿Qué pueden hacer usted y su club para impedir esas pérdidas?Rotary realiza proyectos sostenibles, y una de nuestras áreas de enfoque fomenta eltrabajo con las comunidades para apoyar la salud materna, neonatal e infantil.Proporcionamos vacunas y antibióticos para bebés, facilitamos el acceso a serviciosmédicos esenciales y contribuimos a que madres e hijos reciban la asistencia de agentesde salud bien entrenados. A través de programas patrocinados por Rotary, lasmujeres aprenden cómo prevenir la transmisión del VIH, a amamantar a sus hijos ya protegerlos a ellos y a sí mismas de enfermedades. Nuestros proyectos capacitan alas comunidades locales para que puedan asumir programas de entrenamiento en elárea de la salud pública. Rotary está comprometido con los Objetivos de DesarrolloSostenible de las Naciones Unidas que priorizan iniciativas para reducir la mortalidadmaterna y neonatal.En Brasil, Rotary ya ha financiado varios bancos de leche y entrenado

 

Inspirados para ser Líderes

Los gobernadores electos escucharon porprimera vez el lema presidencial para2018-2019, Sé la Inspiración, durante laAsamblea Internacional, evento anual de capacitaciónrealizado en San Diego en enerode este año. El presidente electo de RI, BarryRassin, instó a la audiencia a construir una organizaciónmás fuerte inspirando a los jóvenesy corriendo la voz en las comunidades sobrela labor de Rotary. “Les pido que inspiren consus palabras y con sus hechos”, dijo, “haciendolo que necesitamos hacer hoy para construirun Rotary más fuerte para el futuro, dejándolomás fortalecido que cuando llegamos”.Rassin afirmó que una de las fuentes de inspiraciónha sido la labor de Rotary para erradicarla polio. Describió el increíble progresoalcanzado en las últimas tres décadas: en 1988,el poliovirus salvaje paralizó alrededor de350.000 personas y en 2017, se reportaron tansolo 22 casos. “Vivimos un momento increíblementeemocionante en la erradicación dela polio”, explicó él, “al punto que cada nuevocaso de polio podría muy bien ser el último”.Además, recalcó que incluso cuando se registreel último caso de polio, el trabajo no habráterminado; los rotarios deben continuar dedicándosea la inmunización y a los programasde vigilancia. “No habremos eliminadola polio hasta que la comisión certificadoraasí lo indique: cuando no se hallen rastros delpoliovirus en ningún río, en ninguna alcantarilla,en ningún niño paralizado, durante almenos tres años”, explicó. “Hasta entonces,debemos seguir haciendo todo lo que hemosestado haciendo ahora”.En los últimos años, Rotary se ha centradoen su labor humanitaria. Ahora, como afirmaRassin, los rotarios deben reconocer la durarealidad sobre la contaminación ambiental yel cambio climático. Señaló que el ochentapor ciento del terreno en su país, las Bahamas,se encuentra a solo un metro por encimadel nivel del mar. Según las proyecciones,para el año 2100 el nivel del mar se elevarádos metros, afirmó, “mi país desaparecerá encincuenta años, junto con la mayoría de lasislas del Caribe, las ciudades costeras y laszonas de menor elevación de todo el mundo”.Rassin instó a los líderes a ver el servicio deRotary como una parte de un todo. SegúnRassin, esto significa que los gobernadoresentrantes deben ser una fuente de inspiraciónno solo para los clubes, sino también para suscomunidades. “Deseamos que todo lo buenoque hacemos perdure. Queremos hacer delmundo un lugar mejor. No solo aquí, no solopara nosotros, sino en todos lados, para todos,durante generaciones”.Después de que Rassin anunció su lema presidencial,conversamos con los gobernadoresentrantes para conocer sus reacciones.

Llegada del Rotarismo al Hemisferio Sur

La revista The Rotarian de octubre de1916, habla de Heriberto P. Coates, agente (representante) de fabricantesen Montevideo, Uruguay, que estaba enCincinnati en un viaje de negocios durante laConvención de Rotary, quien se mostró muy interesado y realizó una visita a la Sede Internacionalpara obtener información adicionaly conocer qué tipo de servicio podría prestaren la promoción y extensión del movimientoen Sudamérica, en un mundo en que la guerracausaba estragos en Europa.Este inglés llegado al Sur proveniente deYork, atraído a estas costas por el negociodel transporte ferroviario, pasó primero porArgentina y luego se radicó en Montevideo,donde sus vínculos comerciales y sociales,crecieron y se multiplicaron.Coates iniciaentonces contactos, resultando de ellos que el12 de julio de 1918, a su impulso, se fundael Rotary Club de Montevideo, en la capitalde la República Oriental del Uruguay. Endicha oportunidad se designó como Presidentea William Dawson (Cónsul de USAen Uruguay); Secretario al propio HeribertoP. Coates; Tesorero a Thomas Gallaugher(odontólogo); completando el grupo Chas J.Ewald y Hernán de Anguera, ambos integrantesde la YMCA. Al final del período elClub contaba ya con 29 socios.Coates, ese trotamundos, amigo personal dePaul Harris, más tarde designado Comisionadode Rotary International para América Latina,forjó desde su fundación, al Rotary Clubde Montevideo como un verdadero semillerode clubes, tanto en la región como en su propioterritorio, permitiendo que en pocos añosse difundiera el ideal rotario en toda Américadel Sur. En efecto, se fundaron:• 1919: RC de Buenos Aires (Argentina)• 1922: Lima (Perú)• 1923: Río de Janeiro (Brasil),Rosario (Argentina)Valparaíso (Chile)• 1924: Santiago (Chile)• 1925: La Plata (Argentina)San Pablo (Brasil).A partir de entonces el crecimiento fue extraordinario.Varios de los Clubes citadosresultaron ahijados directos del Rotary Clubde Montevideo, otros fueron el fruto del tesónde destacados socios de este club pionero,siendo así los precursores de diversos clubesdel continente sudamericano y expandiendoel ideal de servicio y amistad a todas las comunidades.El Club Rotario de Montevideo ha brindadoa Rotary International, grandes servidores, atítulo de ejemplos: Donato Gaminara, primerGobernador de Distrito, el Nº. 63 que abarcabalos clubes de Brasil, Uruguay, Argentina y Paraguay,luego 1er. Vice-Presidente de RI (1934-1935); Joaquín Serratosa Cibils, 2º. Vice-Presidentede RI (1941-1942), luego Presidentede RI (1953-1954); Rodolfo Almeida Pintos,2º. Vice-Presidente de RI (1952-1953); MarioPeyrot, Director (1964-1965) y AquilesGuerra, Director (1989-1991).

Nuestra misión en la vida y el ideal de servicio

Señalaba Alexis Carrell que la primera yla segunda infancia del hombre, más suadolescencia, abarcan alrededor de 18años, mientras que la edad madura o de jovenplenitud, sumada al período de la tercera edad,que conforma la vejez, equivalen en conjunto aotros 60 años más de vida fisiológica. Vale decirque el hombre está formado por un breve períodode desarrollo, seguido de un largo períodode perfeccionamiento hasta que sobreviene elocaso final.De ahí que el contenido subjetivo de cada añode nuestra vida, en cuanto a suma de unidadesdel tiempo fisiológico individual, difiere sensiblementey es en extremo variable. En cuantose los mida subconscientemente desde la perspectivade nuestra propia duración, los díasde nuestra infancia nos aparecen muy lentos,mientras que los de la madurez se nos antojande una rapidez desconcertante.Por eso, jóvenes y viejos viven en mundos temporaly espiritualmente distintos, puesto que elhombre es como un fluido que se espesa y tiendea solidificarse. Cada uno de nosotros es unahistoria que se escribe, una personalidad que vacreando. Por eso, aunque en nuestra infanciaalienten en nosotros numerosos seres virtuales,deberán irse muriendo uno a uno, a fin deposibilitar en definitiva el surgimiento final denuestra personalidad auténtica e inalienable.Al respecto, habría que evocar y repetir la reflexiónde Charles Peguy: “Basta un oficio porhombre”. Para Ortega y Gasset, lo característicode la juventud frente a la madurez es lamera disponibilidad, porque el joven no es aúnnada determinado e irrevocable. Es posibilidadde todo: esa es su gracia y su petulancia, puesal sentirse todo en potencia, supone que lo esafectivamente.

Actividades de Rotar y con la Juventud

La vigencia de Rotary a través de susaños de existencia se debe a sus principiosy objetivos. Estos constituyenuna filosofía en la cual el valor real de la vidano está en la riqueza sino en la capacidad dediscernir qué es lo esencial al espíritu y quéune a las personas por sobre las diferenciasde raza, religión y condición social. RotaryInternational alienta a los clubes rotarios detodo el mundo a formular proyectos de trabajoque tengan en cuenta las necesidadesfundamentales de las nuevas generaciones:salud, valores humanos, educación y desarrollopersonal.Los jóvenes son por naturaleza rebeldes,de espíritu revolucionario e insatisfecho,defensores apasionados de muchas causasidealistas. La lucha contra la expoliación ydestrucción del medio ambiente, la desigualdadsocial y la falta de oportunidades paraamplios sectores de la población provoca enellos impaciencia ante la autoridad estableciday una reacción crítica en contra de aceptadossímbolos religiosos o sociales.La moderna sociedad tecnológica no siemprelos provee de buenos ejemplos que comulguencon el respeto, la dignidad y los valoreséticos. Estas influencias negativas los puedenllevar a tomar el camino de la violencia, delos vicios o a la apatía y desinterés social. Internetlos conectará al instante con los lugaresmás remotos y sin embargo cuán difícilpuede resultarles conectarse con el prójimoy ayudarlo.
En un principio Rotary trabajaba para la juventudpero, con la fundación en 1962 delprimer club Interact, comenzó a trabajar conlos jóvenes proporcionándoles orientación einspiración, para que desarrollen sus inquietudessolidarias en un ambiente de respeto ycamaradería. Rotary les proporcionó la oportunidadde que, junto con sus estudios o consus trabajos, se desarrollen como personassolidarias, tolerantes, amistosas; fomentandola comprensión mundial y la paz.Interact, Rotaract, Intercambio de gruposde estudio, Intercambio Internacional deJóvenes y Programas para líderes jóvenesrepresentan un cuadro de actividades con lajuventud que apuntan a cumplir esos objetivos.Todos los proyectos requieren meditación,tiempo y esfuerzo, para que se cumplan.Estos promueven en los jóvenes capacidadesde liderazgo y desarrollo de las virtudescívicas, a la vez que les proporciona oportunidadespara crear mayor comprensión ybuena voluntad entre la juventud de todo elmundo.Las actividades que desarrollen mancomunadosen beneficio de la sociedad los unirá enun objetivo común a la vez que les brindaránun valioso aprendizaje práctico. Las técnicasde organización, finanzas del club, oratoria yrelaciones públicas son algunos de los múltiplesconocimientos que ampliarán sus horizontespersonales. Los proyectos que llevena cabo no solo paliarán las necesidades dela comunidad sino que los capacitarán parahacer, más que para quejarse y criticar; losharán protagonistas de lo que ellos quierenque ocurra en el mundo. En lugar de lamentarsesobre lo absurdo del universo, tendránla oportunidad de poner su granito de arena,de transformar el pequeño lugar en el que lestocó vivir gozando al mismo tiempo con laeficacia de las tareas útiles realizadas.Los clubes rotarios, a través de sus inquietudeshumanitarias y de su civismo y trabajo,han contribuido a hacer de sus comunidadeslugares más dignos donde vivir. El desafíodel futuro es continuar descubriendo nuevasmaneras de trabajar junto a las nuevas generacionesen provecho de lo que es realmentehumano y valioso, como lo ha venido haciendoRotary en el transcurso de los años desdesu creación.Rotary es una de las escuelas para formarlíderes jóvenes a través de sus agrupacionesjuveniles Interact y Rotaract, y si queremoslograr un mundo mejor y darle sentido anuestras vidas, tenemos la obligación insoslayablecomo ciudadanos y rotarios de ser unejemplo para la juventud.La Amistad, la Paz, la Ética y el Servicio,son la guía y el camino para lograrlo y secorresponden con los objetivos rotarios.